Ultima Thule Objek Seperti Boneka Salju Terpantau Oleh Misi Pesawat Ruang Angkasa New Horizon Milik NASA

Pada konferensi pers pada hari Rabu, para ilmuwan yang bekerja dengan misi New Horizon NASA merilis beberapa gambar yang diambil oleh pesawat ruang angkasa. Ilmuwan planet belum pernah melihat close-up tubuh seperti Ultima Thule. Kemungkinan itu adalah fragmen yang bergabung lebih dari 4,5 miliar tahun yang lalu dan yang tetap membeku di sabuk Kuiper tata surya sejak itu.

Jika itu memang planetesimal murni, sebuah blok bangunan planet, mempelajarinya akan menawarkan petunjuk tentang bagaimana Bumi dan tetangganya terbentuk. Para ilmuwan merilis gambar buram dunia kecil ini, yang juga dikenal dengan sebutan resmi MU69 2014, diambil sebelum terbang dari jarak setengah juta mil. Benda itu terlihat seperti pin bowling fuzzy kemudian.

Para ilmuwan sekarang mengatakan dengan penuh keyakinan bahwa Ultima Thule dahulu kala adalah apa yang mereka sebut contact binary. “Dua benda yang benar-benar terpisah yang sekarang bergabung bersama,” kata S. Alan Stern, peneliti utama untuk misi tersebut. Objek tersebut terdiri dari dua lobus hampir bulat, satu dengan sekitar tiga kali volume yang lain. Untuk membedakan mereka, mereka menamai Ultima yang lebih besar dan yang lebih kecil Thule.

Contact binary semacam itu tampaknya umum di tata surya luar, tetapi, Dr. Stern berkata, “Ini adalah objek pertama yang dengan jelas dapat kita katakan dilahirkan dengan cara ini,” Sebaliknya, ia menyarankan, para ilmuwan tidak tahu pasti apakah dua lobus lainnya – terutama bebek karet seperti Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko – adalah dua benda yang bersatu atau satu benda besar yang terkikis menjadi bentuknya saat ini.

Sebuah contact binary cocok dengan beberapa teori tentang bagaimana planet-planet terbentuk. Bahwa awan kerikil berkumpul bersama-sama menjadi tubuh ukuran lobus yang lebih besar, dan kemudian kedua lobus itu secara lembut bertabrakan satu sama lain dan terjebak.

“Sungguh memuaskan melihat contact binary yang hampir sempurna terbentuk di habitat asli mereka,” kata Jeffrey M. Moore, pemimpin tim geologi dan geofisika. Setidaknya dalam garis besar umum, ia menambahkan, “ide-ide kami tentang bagaimana hal-hal ini terbentuk agak dibenarkan oleh pengamatan ini.”

Dia mengatakan bahwa kedua lobus itu pasti mempunyai kecepatan sangat rendah, paling banyak beberapa mil per jam. Moore mengatakan bahwa penampilan permukaan yang berbintik-bintik dengan garis-garis gelap menunjukkan adanya bukit dan punggung bukit. Sampai sekarang, tidak ada kawah yang terlihat.

“Kami tidak melihat bukti yang jelas,” kata Dr. Moore. “Saya akan terkejut jika ada setidaknya beberapa petunjuk.” Sebab gambar-gambar ini diambil dengan matahari tepat di belakang pesawat ruang angkasa sehingga tidak ada bayangan untuk menyorot topografi.

Gambar berwarna menunjukkan bahwa Ultima Thule berwarna kemerahan. Cincin yang lebih terang, material yang kurang kemerahan melingkari hubungan antara kedua lobus, mungkin material longgar yang terguling dan menumpuk di bagian bawah lereng.

Detail bentuk secara meyakinkan menjawab misteri mengapa New Horizons tidak mendeteksi variasi dalam kecerahan Ultima Thule saat mendekatinya. Biasanya, objek yang bentuknya tidak beraturan akan memiliki pola irama cerah dan meredup saat diputar. Tapi di sini, pesawat ruang angkasa itu menatap ke bawah ke salah satu kutub, jadi pada dasarnya sisi yang sama dari Ultima Thule menghadap ke pesawat ruang angkasa sepanjang waktu.

Batch pertama data sains dari flyby tiba di Bumi pada Selasa sore. Lebih dari 100 ilmuwan, termasuk Heidi B. Hammel, seorang ilmuwan planet dan penghubung media untuk tim sains, berkumpul di malam hari untuk melihat-lihat. “Semua orang ada di sana,” kata Dr. Hammel dalam sebuah wawancara. “Mereka semua ingin melihatnya. Gambar naik dan semua orang bertepuk tangan dan bersorak.”

Stern menyoroti ketelitian yang dibutuhkan untuk pertemuan dengan Ultima Thule. “Ini hanya berukuran seperti Washington, D.C.” katanya. “Dan itu diterangi oleh matahari yang 1.900 kali lebih redup daripada di luar pada hari yang cerah di Bumi, Jadi kita pada dasarnya mengejarnya dalam gelap dengan kecepatan 32.000 mph.”

Dia juga membahas kontroversi tentang nama panggilan yang telah dipilih oleh tim Cakrawala Baru. Ultima Thule adalah frasa Latin yang berarti “tempat di luar dunia yang dikenal,” tetapi juga diadopsi oleh Nazi untuk merujuk ke tempat kelahiran ras Aria.

“Istilah, Ultima Thule, yang sudah sangat tua, berabad-abad yang lalu, mungkin berusia ribuan tahun, adalah meme yang indah untuk dijelajahi, dan itulah sebabnya kami memilihnya,” kata Dr. Stern. “Hanya karena beberapa orang jahat pernah menyukai istilah itu.”

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *