Planet Kesembilan Mungkin Ada di Luar Pluto

Mungkin ada planet kesembilan di tata surya kita, dan itu tentu saja bukan Pluto. Dua astronom melaporkan bahwa mereka memiliki tanda-tanda kuat dari sesuatu yang lebih besar dan lebih jauh dan memenuhi definisi planet saat ini, di mana Pluto gagal memenuhi syarat tersebut.

“Kami sangat yakin ada satu di luar sana,” kata Michael E. Brown, seorang profesor astronomi planet di Institut Teknologi California. Dr. Brown dan seorang profesor Caltech lainnya, Konstantin Batygin, sebenarnya belum benar-benar dikatakan menemukan planet itu, jadi akan terlalu dini untuk mulai merevisi mnemonik dari planet-planet tersebut.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan dalam The Astronomical Journal, Dr. Brown dan Dr. Batygin menguraikan argumen mendetail untuk keberadaan planet ini dalam apa yang telah diamati oleh para astronom yaitu setengah lusin benda kecil dalam orbit elips yang jauh.

Yang mengejutkan, kata para ilmuwan, adalah orbit semua enam lingkaran ke luar di kuadran yang sama dari tata surya dan dimiringkan pada sudut yang sama. Kemungkinan hal itu terjadi secara kebetulan adalah sekitar 1 banding 14.000, kata Dr. Batygin. Planet kesembilan bisa secara gravitasi menggiring mereka ke dalam orbit ini.

Agar kalkulasi bekerja, planet ini setidaknya setara dengan Bumi, dan kemungkinan besar jauh lebih besar atau mungkin hampir seukuran Neptunus, dengan atmosfer kecil tapi tebal yang mengelilingi inti berbatu dan massa sekitar 10 kali lipat dari Bumi. Itu akan menjadi 4.500 kali massa Pluto.

Pluto berjarak 4,6 miliar mil dari matahari. Planet kesembilan potensial akan berada sekitar 20 miliar mil jauhnya atau bisa jadi 100 miliar mil. Satu perjalanan mengelilingi matahari akan memakan waktu 10.000 hingga 20.000 tahun.

Ini akan menjadi yang kedua kalinya Dr. Brown membalik peta tata surya. Pada Januari 2005, ia menemukan objek berukuran Pluto, yang sekarang dikenal sebagai Eris, di sabuk Kuiper, cincin es di luar Neptunus.

Kini Persatuan Astronomi Internasional menempatkan Pluto dalam kategori baru, “planet kerdil,” karena dalam pandangannya, planet penuh harus menjadi pengganggu gravitasi orbitnya, dan Pluto tidak.