Mungkin Bumi Tidak Akan Bertahan

Pada tahun 1968, astronot William Anders memandang keluar dari kapsul Apollo 8 yang berputar bulan dan melihat Bumi biru berbintik muncul di cakrawala bulan abu-abu. Itu adalah pertama kalinya seseorang melihat Earthrise, dan gambar yang diambilnya menjadi ikon.

Di dalamnya, dunia kita tampak kesepian dan rapuh melawan kegelapan ruang angkasa. Lima puluh tahun kemudian, gambar Mr. Anders tetap menjadi singkatan visual untuk kebutuhan mendesak untuk menyelamatkan planet ini dari perilaku terburuk kita. Tetapi bagaimana jika kita salah memahami arti sebenarnya dari gambar itu? Apa artinya “menyelamatkan” Bumi?

Jika pesawat ruang angkasa Anders telah mencapai bulan 55 juta tahun sebelumnya, dia akan menemukan planet hutan yang begitu panas sehingga hampir seluruhnya tanpa es dan salju. Pada kunjungan sekitar 700 juta tahun yang lalu, ia akan menatap Bumi “bola salju” yang hampir seluruhnya tertutup lapisan es yang tebal. Dan jika dia mendarat di planet kita tiga miliar tahun yang lalu, pengalaman pertamanya, seandainya dia melepas helm penerbangannya, akan menjadi kematian cepat karena sesak napas. Bumi itu, yang merupakan rumah bagi kehidupan, memiliki udara tetapi tidak memiliki oksigen.

Semua versi Bumi ini memiliki satu kesamaan: Semuanya sangat dibentuk oleh kehidupan. Itu adalah akting kehidupan melalui mikroba yang membantu memicu beberapa fase “bola salju” Bumi. Itu adalah kehidupan dalam bentuk bakteri hijau-biru yang pertama kali memberi Bumi atmosfer oksigen. Sejak ahli geokimia Rusia Vladimir Vernadsky menciptakan istilah “biosfer,” para ilmuwan telah melihat kehidupan sebagai pemain yang setara dalam drama sejarah Bumi.

Biosfer adalah kekuatan kosmik sendiri. Ini adalah kekuatan planet yang menyalurkan energi besar yang mengalir dari matahari dan mengubahnya menjadi putaran inovasi evolusi buta yang tiada henti. Kekuatan itu memberi Bumi dan biosfernya ketahanan jangka panjang yang sekarang harus kita bayangkan sepenuhnya jika kita ingin menerima perubahan iklim yang kita kendalikan.

Kita berbicara tentang “menyelamatkan” Bumi seolah-olah itu adalah kelinci kecil yang membutuhkan bantuan. Kami menunjukkan gambar beruang kutub kurus pada es yang meleleh untuk menimbulkan rasa bersalah dan tindakan lingkungan. Tetapi gambar dan cerita itu membutakan kita dari kenyataan saat yang luar biasa ini dalam sejarah Bumi.

Planet kita tidak membutuhkan penyelamatan kita. Biosfer telah mengalami bencana alam yang jauh lebih buruk daripada kita – dan setelah jutaan tahun berkembang kembali. Bahkan lima kepunahan massal yang menakutkan di Bumi menjadi peluang bagi kreativitas biosfer, mendorong putaran baru eksperimen evolusi. Lagipula, itulah mamalia berotak besar kita yang mendominasi Bumi daripada para pendahulu dinosaurus kita. Seperti yang pernah dikatakan oleh biolog hebat Lynn Margulis, “Gaia adalah perempuan yang tangguh.” Dalam jangka panjang, biosfer akan menangani hampir semua yang kita lemparkan padanya, termasuk perubahan iklim.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *