Mendarat di Permukaan Komet, Misi Badan Antariksa Eropa Bertujuan Untuk Membuka Misteri Pembentukan Bumi

Pencapaian teknologi telah memberikan para ilmuwan kesempatan pertama mereka untuk menggali sisa-sisa awal tata surya. Misi Rosetta dari Badan Antariksa Eropa berhasil menempatkan pesawat ruang angkasa kecil di permukaan komet.

Dengan pencapaian ini, sebuah komet tidak lagi menjadi percikan cahaya yang misterius dan terkadang menakutkan melintasi langit malam, tetapi menjadi anggota lain dari tata surya yang harus dijelajahi, seperti bulan dan Mars. Teknologi pendaratan di sebuah komet dengan gumpalan gravitasi dapat diterapkan pada upaya masa depan untuk menambang asteroid.

Direktur jenderal badan itu, Jean-Jacques Dordain, menggambarkan pendaratan di Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko yang berupa bola batu, es, dan debu selebar 2,5 mil yang bergerak lebih cepat dari 40.000 mil per jam, sebagai “langkah besar bagi peradaban umat manusia.”

“Misi Rosetta kami yang ambisius telah mengamankan tempat lain dalam buku-buku sejarah,” kata Dordain pada konferensi pers. “Tidak hanya menjadi yang pertama kali bertemu dan mengorbit sebuah komet, tetapi sekarang juga yang pertama mengirimkan probe ke permukaan komet.”

Bagi para ilmuwan, salah satu misteri utama yang akan dieksplorasi Rosetta adalah apakah lautan Bumi dipenuhi dengan komet yang meleleh. Karena potongan-potongan berbatu yang bergabung membentuk planet itu kering, air harus datang dari tempat lain. Salah satu kemungkinan adalah bahwa komet yang terbanting ke Bumi sejak awal menyemainya dengan air.

“Kami di sana, dan Philae sedang berbicara dengan kami,” kata Stephan Ulamec, manajer untuk pendarat itu. “Kita ada di komet.” Dengan berita itu, sebuah prosesi para pejabat dari negara dan organisasi, termasuk NASA, yang telah berkolaborasi dalam misi senilai $ 1,75 miliar itu menikmati pencapaiannya, mengakhiri perjalanan 10 tahun sejauh empat miliar mil.

“Sungguh berani!” Kata James L. Green, direktur divisi ilmu planet NASA. “Menarik sekali! Betapa sulit dipercaya bisa berani mendarat di sebuah komet.”

Namun, dalam satu jam, peringatan yang mengkhawatirkan terungkap. “Tidak hanya rumit untuk mendarat di sana,” kata Dr. Ulamec dalam konferensi pers kemudian. “Sepertinya, sangat rumit untuk memahami apa yang telah terjadi.”

Dua tombak yang disiapkan tidak berhasil menembak ke dalam komet, dan pendaratan mungkin tidak sampai ke permukaan. Dr. Ulamec mengatakan fluktuasi pada hubungan radio dan pembangkitan tenaga oleh panel surya menunjukkan bahwa Philae mungkin telah memantul dari permukaan sebelum menetap kembali. “Mungkin hari ini kami tidak hanya mendarat sekali, kami bahkan mendarat dua kali,” kata Dr. Ulamec.

Seperti yang diharapkan, pengorbit Rosetta bergerak keluar dan memutuskan komunikasi radio. Pengorbit akan membangun kembali hubungan radio di hari berikutnya, dan manajer misi berharap untuk lebih memahami stabilitas pijakan Philae.

Meskipun demikian, pendarat dan 10 instrumennya telah melakuan 64 jam operasi ilmiah sebelum baterai habis. Panel surya akan mengisi ulang baterai, memungkinkan operasi intermiten selama beberapa bulan mendatang, sekitar satu jam setiap dua hari.

Operasi ini berjalan meskipun ada beberapa gangguan kecil dan satu masalah penghenti potensial. kegagalan pendorong yang ditembakkan setelah mendarat untuk menekan pendarat ke permukaan komet. Seharusnya pin dapat memecahkan segel lilin pada tangki bensin, tetapi upaya berulang kali tidak berhasil.

Tanpa pendorong, Philae seukuran mesin cuci harus bergantung pada sekrup es pada kaki pendaratannya dan tombak untuk menambatkannya ke komet. Thruster, yang akan menembakkan aliran gas nitrogen, dimaksudkan untuk melawan kemungkinan Philae memantul dari permukaan dan juga hentakan ke atas dari proses penembakan tombak.

Manajer misi memutuskan untuk melanjutkan karena tidak ada cara lain untuk memperbaikinya. Ada beberapa hal yang mengkhawatirkan beberapa jam kemudian ketika pendarat itu terlambat sekitar 10 menit untuk menjalin kembali komunikasi dengan pengorbit. Manajer misi tidak dapat melakukan apa pun; bacaan yang mereka lihat di layar komputer mereka mencerminkan apa yang terjadi 28 menit sebelumnya – waktu yang dibutuhkan sinyal radio untuk menempuh jarak 316 juta mil dari Rosetta ke Bumi.

Namun segera mereka menerima gambar buram dari array surya Rosetta yang diambil oleh Philae sekitar 50 detik setelah pemisahan, dan kemudian gambar yang lebih tajam oleh Rosetta dari Philae yang turun. “Kami melihat pendarat turun di jalur yang benar,” kata Andrea Accomazzo, direktur penerbangan.

Untuk saat ini, Philae masih berfungsi dan instrumen telah mengirim kembali beberapa gambar dan data. Tetapi jika tidak mendarat, Philae mungkin tidak beroperasi selama yang diharapkan. Tujuan semula adalah Maret mendatang. karena emisi debu dan gas tumbuh ketika komet bergerak semakin dekat ke matahari.

Bahkan jika pendarat tidak dapat menyelesaikan misi penuh, Rosetta akan tetap menjadi sukses besar. Para ilmuwan planet tidak pernah melihat komet yang begitu dekat dari waktu ke waktu.

Komet adalah sisa makanan beku dari pembentukan tata surya. Rosetta dinamai Batu Rosetta, blok terukir yang sangat penting dalam menguraikan hieroglif Mesir, dan para ilmuwan berharap pengamatan pesawat ruang angkasa akan menawarkan petunjuk penting tentang bagaimana tata surya datang bersama 4,5 miliar tahun yang lalu. (Philae adalah sebuah pulau, sekarang tenggelam di Danau Nasser, di mana sebuah obelisk memberikan petunjuk untuk memecahkan Batu Rosetta.)

Rosetta akan menjadi pendamping yang konstan ketika Komet 67P mendekati matahari, berputar-putar dan keluar lagi, instrumennya berpotensi memberikan data lebih dari dua tahun.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *