Kemungkinan Air Ada Dimana-mana di Tata Surya

Lautan yang terperangkap di bawah es nampaknya sangat umum di tata surya dan salah satunya, di bulan kecil Saturnus.

Di jurnal Nature, sebuah tim ilmuwan internasional melaporkan bukti untuk lubang hidrotermal di bulan Saturnus Enceladus, dengan suhu inti bebatuannya yang melebihi 194 derajat Fahrenheit (90 derajat Celsius). Penemuan ini jika dikonfirmasi akan menjadikan Enceladus satu-satunya tempat selain Bumi di mana reaksi kimia antara batu dan air panas bisa terjadi. Bagi banyak ilmuwan, itu akan menjadikan Enceladus tempat yang paling menjanjikan untuk mencari kehidupan.

“Bagian yang paling mengejutkan adalah suhu tinggi,” kata Hsiang-Wen Hsu, seorang ilmuwan di Laboratorium Fisika Atmosfer dan Antariksa Universitas Colorado dan penulis utama makalah ini. Sementara itu, dalam sebuah makalah yang diterbitkan di The Journal of Geophysical Research: Space Physics, tim lain melaporkan tanda-tanda lautan di bawah es, di Ganymede, yang terbesar dari bulan Jupiter. Para ilmuwan sudah yakin bahwa ada lautan besar, juga tertutup oleh es. Pesawat ruang angkasa NASA juga menemukan petunjuk adanya air tersembunyi di Ganymede dan di bulan Jupiter lainnya yaitu Callisto.

Penelitian baru, menggunakan Teleskop Luar Angkasa Hubble, cocok dengan petunjuk sebelumnya. “Ini sekarang bukti kuat untuk samudera,” kata Joachim Saur, seorang profesor geofisika di Universitas Cologne di Jerman dan penulis utama makalah Ganymede.

“Setelah menghabiskan bertahun-tahun mengejar Mars yang begitu kering dan kehilangan organik dan mati begitu saja, sangat luar biasa bahwa di tata surya luar bisa menemukan air, air di mana-mana,” kata Dr. McKay, yang mempelajari kemungkinan hidup di dunia asing. Dia tidak terlibat dalam salah satu surat kabar.

Untuk temuan Enceladus, Dr. Hsu dan rekan-rekannya mendasarkan kesimpulan mereka pada partikel debu sangat kecil yang ditemui oleh pesawat ruang angkasa Cassini NASA ketika mendekati Saturnus dan setelah memasuki orbit. Instrumen pada Cassini menentukan partikel dengan diameter kurang dari sepersejuta inci dengan kadar silikon tinggi tetapi memiliki sedikit atau tidak ada logam seperti natrium atau magnesium. Hsu mengatakan debu itu kemungkinan adalah silika, molekul satu silikon dan dua atom oksigen, blok bangunan kuarsa mineral.

Para peneliti juga dapat melacak debu ke Cincin E Saturnus, dan bahan di Cincin E berasal dari Enceladus. “Itu adalah bagian dari pekerjaan,” Dr. Hsu mengakui.

Mereka melakukan percobaan laboratorium untuk melihat kondisi mana yang dapat menghasilkan partikel silika. Hasilnya adalah air alkali, dengan pH 8,5 hingga 10,5, dipanaskan hingga setidaknya 194 derajat. Hasil ini sesuai dengan temuan tahun lalu oleh para ilmuwan lain yang menyarankan bahwa Enceladus tidak hanya menyembunyikan kantong air tetapi laut setidaknya sebesar Danau Superior.

Yng menjadi misteri adalah bagaimana interior Enceladus hanya sekitar 313 mil tetapi dapat tumbuh sepanas itu. Bulan yang kecil mungkin tidak memiliki unsur radioaktif yang cukup di intinya untuk memberikan kehangatan yang berkelanjutan. Reaksi kimia antara air dan batu yang disebut serpentinisasi juga dapat memberikan panas, tetapi mekanisme utamanya mungkin adalah gaya pasang surut yang diberikan Saturnus pada Enceladus.

“Jumlah energi yang dihamburkan saat ini, serta lokasi pemanasan, tidak dipahami dengan baik,” kata Terry A. Hurford, seorang ilmuwan di Goddard Space Flight Center NASA di Maryland. “Jadi, mungkin saja pemanasan dapat membawa air ke suhu tersebut secara lokal.”

Bukti sebelumnya untuk lautan di Ganymede berasal dari pengukuran magnetik selama flyby oleh wahana Galileo, yang menyarankan lapisan konduktif di bawah permukaan. Es bukan konduktor yang baik, kecuali berasal dari air asin.

Dalam penelitian baru, teleskop Hubble mengamati Ganymede selama tujuh jam. Itu tidak bisa melihat di bawah permukaan, tetapi mengamati lampu aurora Ganymede yang berkilauan. Saat Jupiter berputar, setiap 10 jam sekali medan magnetnya berubah-ubah menyebabkan aurora bergoyang. Jika Ganymede dibekukan, simulasi komputer menunjukkan auroranya akan bergoyang 6 derajat. Tetapi garam dari lautan di bawah es akan menghasilkan medan magnet penangkal, dan aurora akan bergoyang hanya 2 derajat.

Aurora bergoyang 2 derajat. “Itu persis seperti semua pemodelan komputer kita dan semua teori yang kita prediksi,” kata Dr. Saur. “Itu benar.” Para ilmuwan sekarang menerapkan pendekatan pada Io, dunia berapi-api yang tentu saja tidak memiliki lautan air. Tapi itu mungkin memiliki samudra magma bawah tanah yang juga akan mengurangi goyangan aurora. Teknik ini suatu hari nanti bisa digunakan untuk menjelajahi planet di sekitar bintang yang jauh dan melihat apakah mereka juga memiliki lautan.

Sebagai tempat hidup, Ganymede kurang menjanjikan karena lautan terlihat terjepit di antara lapisan es dan tidak bersentuhan dengan batu. Sebaliknya, Enceladus tampaknya memiliki semua bahan yang diperlukan yaitu panas, air cair, dan molekul organik. Data tersebut akan sangat berguna bagi penyelidikan di masa depan.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *