Berapa Lamakah Waktu Satu Hari di Planet Saturnus

Jawabannya bersembunyi di cincin planet tersebut. Selama beberapa dekade, hal itu menjadi sebuah misteri yang mengganggu. Sebenarnya berapa lama waktu satu hari di planet Saturnus?

Bumi berputar di sekitar sumbunya sekali setiap 24 jam atau lebih, sementara Yupiter berputar relatif cepat, sekitar 9,8 jam Bumi. Dan kemudian ada Venus yang membutuhkan waktu 243 hari Bumi untuk menyelesaikan rotasi penuh.

Tentang satu hari di Saturnus, ternyata jawabannya berada dalam cincin berkilau planet ini. Setelah membaca gelombang-gelombang kecil yang berputar di pita-pita itu, ditulis oleh osilasi dari gravitasi Saturnus, para ilmuwan melaporkan di Astrophysical Journal bahwa satu hari Saturnus hanya 10 jam, 33 menit dan 38 detik, diukur dalam waktu Bumi.

“Cincin-cincin itu tidak hanya cantik, mereka sangat diagnostik dari apa yang terjadi di dalam planet ini,” kata Linda Spilker, ilmuwan proyek untuk misi Cassini NASA, yang mempelajari Saturnus selama lebih dari satu dekade.

Saturnus sangat tertutup tentang hari-harinya. Awan mentimunnya tidak memiliki tanda-tanda bermanfaat yang mungkin digunakan para ilmuwan untuk melacak rotasi planet ini, dan mereka tidak dapat dengan mudah menggunakan sumbu magnetiknya yang hampir vertikal – seperti yang mereka miliki untuk penyelarasan yang lebih akurat pafa Jupiter yang dgunakan untuk mengumpulkan petunjuk tentang interior planet ini.

Para ilmuwan telah lama mengandalkan petunjuk lain yang pada akhirnya menyesatkan untuk mencari tahu seberapa cepat dunia yang berputar ini berubah. Tidak sampai pesawat ruang angkasa Cassini menukik, membalik dan memutar-mutar sistem Saturnus, para ilmuwan menyadari bahwa jawabannya ada di luar planet itu sendiri, yaitu di cincin esnya.

Saat Saturnus berputar, getaran-getaran internalnya menuliskan tanda-tanda di dalam cincinnya. mempelajari tanda-tanda itu sekarang disebut “kronoseismologi,” yang bserasal dari kata kronos yaitu nama Yunani untuk Saturnus, dan seismo, untuk gempa dan getaran.

Dengan cara yang sama ketika bel berbunyi dan menciptakan gelombang tekanan yang menyatukan gendang telinga kita, Saturnus yang berputar menghasilkan osilasi gravitasi yang menggiring partikel-partikel di dalam cincin menjadi filamen. Filamen membentuk pola spiral yang terlihat di dalam cincin, mengungkapkan gerakan jauh di dalam planet ini yang dapat dikaitkan dengan kecepatan rotasi.

Ketika Cassini melintasi sistem Saturnus, ia menggunakan cahaya dari bintang pada latar belakang yang bersinar melalui cincin untuk menangkap detail spiral yang tertanam. Kemudian sebuah tim yang dipimpin oleh para ilmuwan di Universitas California, Santa Cruz, bekerja mundur dari spiral untuk menentukan seberapa cepat Saturnus berputar. Jawaban persisnya adalah 10:33:38.

“Ini kisah yang hebat dan gambaran yang bagus untuk dilihat” kata Dr. Spilker, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Interaksi dengan gravitasi ini menghasilkan riak-riak kecil yang bisa dilihat Cassini.”

Dia mengantisipasi bahwa laju rotasi akan disempurnakan setelah para ilmuwan untuk lebih memahami bagaimana lapisan yang berputar di dalam planet mempengaruhi osilasi tersebut. Tetapi jelas bahwa suatu hari Saturnus tidak menyisakan banyak waktu untuk tidur siang yang panjang dan mewah atau dengan malas menatap bulan-bulan alien yang menggantung langitnya.