Bentuk Orbit Bumi Menyebabkan Kestabilan Iklimnya

Pada saat Bumi berada pada titik terdekat ke matahari yang dikenal sebagai perihelion. Kita lebih dekat tiga juta mil dengan bintang kita yang berapi. Perubahan jarak terjadi karena orbit planet kita membentang berbentuk elips sehingga Bumi condong ke Matahari setiap Januari dan bergerak lebih menjauh ke luar tata surya setiap bulan Juli yaitu pada titik yang dikenal dengan aphelion.

Meskipun tiga juta mil terdengar luas, itu tidak seberapa pada skala tata surya kita. Faktanya, terlepas dari jalur elips planet melalui langit, kebanyakan astronom mengatakan bahwa orbit Bumi pada dasarnya berbentuk lingkaran. Pada skala 0 hingga 100 persen, di mana 0 adalah lingkaran sempurna dan hampir 100 adalah oval yang sangat tipis, Bumi hanya mendapat nilai 1,7.

Ini adalah sifat yang menentukan yang menjaga planet kita pada jarak yang hampir sama dari matahari kita, dan menjaga iklim relatif stabil. Ini telah menyebabkan banyak astronom bertanya-tanya apakah orbit melingkar mungkin saja merupakan unsur penting dalam kolam kehidupan dan faktor kunci untuk dipertimbangkan ketika mereka mencari tanda-tanda kehidupan di sekitar ribuan exoplanet yang diketahui mengelilingi bintang-bintang lain di dalam galaksi.

HD 20782 b menawarkan eksentrisitas tertinggi yang pernah ditemukan yaitu 97 persen. Meskipun dunia alien kemungkinan lebih mirip dengan Jupiter daripada massa Bumi, mudah untuk membayangkan apa yang mungkin terjadi pada planet ini.

Pada pendekatan terdekatnya dengan bintang itu, planet itu akan menghadapi ledakan panas yang akan menguapkan lautan planet itu dan melepaskan atmosfer planet itu, mengirimkan molekul-molekul penting seperti oksigen yang mengalir ke luar angkasa. Planet itu sendiri juga akan mengalami pasang surut yang dramatis, menyebabkannya berubah bentuk, meregang oleh gravitasi bintang yang sangat besar, dan menghasilkan letusan gunung berapi yang dahsyat. Kemudian, pada jarak terjauh dari bintang, planet ini akan mengalami pembekuan yang panjang dan dalam.

“Kondisi ekstrem akan menghancurkan planet ini, dan tidak akan terlalu lama bagi planet ini untuk berubah menjadi batu kering yang gersang”, kata Stephen Kane, seorang astronom di University of California, Riverside, yang menggambarkan penelitiannya sendiri.

Gambaran mengerikan seperti itu bisa menunjukkan bahwa kehidupan lebih memilih bentuk lingkaran. Tetapi apakah sebagian besar planet ekstrasurya mengorbit bintang induknya dalam pola yang mirip dengan Bumi, atau apakah orbitnya lebih mirip dengan HD 20782 b? Pada 2012, Dr. Kane dan rekan-rekannya menganalisis planet-planet yang terdeteksi oleh teleskop ruang angkasa NASA Kepler dan menemukan bahwa dunia yang lebih kecil dan berbatu cenderung berada di orbit melingkar, sedangkan planet-planet gas yang besar tidak. Ini menunjukkan bahwa sebagian besar dunia berbatu ini mungkin dapat menjadi tuan rumah iklim yang stabil.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *