Asteroid Ditemukan di Sabuk Kuiper

Awalnya para astronom menganggap ini sebuah kesalahan. Mereka telah menemukan asteroid tertutup karbon yang mengambang di antara banyak badan es yang jauh di tata surya kita. Batu luar angkasa yang baru ditemukan, yang mereka beri nama 2004 EW95, adalah sesuatu yang diharapkan para ilmuwan akan terlihat di sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter. Sebaliknya, itu melayang di dekat Neptunus.

Temuan mereka menunjukkan bahwa 2004 EW95 adalah yang pertama dari kelas baru benda-benda luar angkasa yang bersembunyi di tata surya luar, di wilayah yang luas dan dingin yang dikenal sebagai sabuk Kuiper yang masih mengandung banyak misteri. Para peneliti percaya bahwa asteroid yang terlepas dari tata surya bagian dalam sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu, dan bahwa itu mungkin memberikan wawasan tentang pembentukan awal planet kita.

Menggunakan Teleskop Sangat Besar milik Eropa Southern Observatory, Tom Seccull, seorang mahasiswa doktoral di Queen’s University Belfast di Irlandia Utara, dan rekan-rekannya memeriksa tanda tangan cahaya dari permukaan es benda sabuk Kuiper. Mereka memperhatikan sesuatu yang aneh tentang satu objek yang panjangnya hampir 190 mil dan terletak 2,5 miliar mil dari Bumi. Analisis mereka menunjukkan bahwa objek ini tidak memiliki masa lalu yang sangat dingin seperti bola es yang melayang di dekatnya.

“Ketika kami pertama kali melihat ini, kami pikir itu salah,” kata Mr. Seccull, yang merupakan penulis utama makalah yang diterbitkan dalam The Astrophysical Journal Letters. “Batu itu telah diubah oleh kehadiran air cair.”

Itu kemungkinan besar berarti bahwa asteroid itu pernah berada di lingkungan yang lebih panas yang jauh lebih dekat dengan matahari. Tim juga menemukan bahwa kimia asteroid didominasi oleh senyawa yang disebut ferric oxides dan phyllosilicate, yang belum pernah terlihat sebelumnya pada objek sabuk Kuiper.

Bukti-bukti ini membuat tim menyimpulkan bahwa 2004 EW95 terbentuk di tata surya bagian dalam, dan kemungkinan besar telah dilemparkan ke tata surya luar ketika planet gas raksasa, Jupiter dan Saturnus, bermigrasi menjauh dari matahari.

Salah satu ide yang berlaku dalam astronomi adalah bahwa tata surya kita terbentuk dalam kekacauan. Sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu, planet-planet bayi dan piringan debu saling bertabrakan dengan hebat selama jutaan tahun.

Pada titik tertentu, pergerakan besar gas dari posisi mereka di tata surya bagian dalam ke tata surya bagian luar. Ini telah disebut hipotesis “taktik besar”. Para peneliti tidak yakin bagaimana tepatnya atau pada titik 2004 EW95 terlempar dari interior, tetapi mereka berpikir itu bertepatan dengan migrasi besar gas tersebut.

“Ini adalah bukti yang salah tempat pada sejarah awal pembentukan sistem planet kita dan matahari,” kata Thomas Puzia, seorang astronom di Pontificia Universidad Católica de Chile dan penulis makalah tersebut.